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唐人街探案英文名(搞明白唐人街的前世今生)
2022-08-17

这几年,演员王宝强凭借电影《唐人街探案》系列,在电影行业闯出了自己的一片大好天地,赚了个盘满钵满,作为观众,我们在走进影院观影的同时,也对唐人街这个词有了更多的认识。

唐人街的英文名称是 China town, 严格意义上讲,应该叫中国城。这种以民族聚居的社区,如同韩国城、日本城、墨西哥城一样,给人的感觉似乎是外国人在美国建立的国中之国。其实,它是由美国社会残酷的现实引起的一种适应性反应。

一位朋友去美国和加拿大的日子里,多次在激光城市唐人街的中餐馆就餐,闲暇时常常和老板、店员聊天。他们中间一些来自大陆的人,文化水平并不高,当初来到这里的愿望,只是挣钱早日衣锦还乡。由于语言障碍,加上异国陌生的环境,因此自然而然地选择了唐人街作为落脚点。

早在19世纪中期,就有中国人移居美国西海岸,和许多欧洲人一样,是为了在这块“新大陆”上实现自己的淘金梦。这中间除了像早起欧洲移民为了实现经济独立、自由的“美国梦”外,更多的是为了在旧金山的金矿上实现发财致富、光宗耀祖的“黄金梦”。由于中国劳工大多数临时侨居者,他们坚持不融入美国社会,急于挣钱回家,所以接受了一些惨无人道的工作条件和远远低于法定标准的低微工资,并直接顶替了白种工人的工作。这引发了白种工人激烈的反华情绪,以致美国实行了一些列的排斥华工的法案,使许多中国劳工回国,剩下一些没钱回国的,大部分迁往东海岸。余下的华人为了自己支持自己,自己保护自己,与大社会相隔绝,逐渐在旧金山等地形成了唐人街。

1965年,美国修改移民法,取消了因原居住国而异的偏袒欧洲移民的名额分配制度。此后,中国人大量涌入,使唐人街得到了扩充和增加,记得早些年由姜文、葛优、陈冲等明星主演的《北京人在纽约》的电视剧讲的其实就是中国人在唐人街的故事。

近些年的中国移民,大部分是家庭移民,他们带着才干、学识和终生积蓄,向美国社会注入了人才资本和金融资本。因此,他们当中许多人把唐人街作为临时落脚点或永久居住地。

随着国人的财富越来越多,消费能力也是水涨船高,这几年出境游很受人追捧,中国大陆到美国的游客越来越多,刺激了华人旅游业的发展,一大批旅行社和旅游用品商店应运而生。这中间,有颇具规模的大旅行社,也有一两个人的小旅行社,接待质量自不必说,忙不过来就互相“卖团”,玩起了国内那种倒爷的游戏。

我们应该看到,唐人街对身处异乡的华人起着经济基地的作用,而且架起了沟通中国大陆的桥梁。但是也应该看到,华人在这里经营所得利润,相当部分取自华人。